Toutes les raisons d'envisager le ski de randonnée comme thème de voyage

En cet hiver bien particulier où il faut oublier l’idée de s’évader à l’étranger, pourquoi ne pas miser sur l’exploration d’espaces sauvages au Québec ? Chaque année, le ski de randonnée gagne en popularité, mais en 2021, sa pratique explose dans la province… Pourtant, saviez-vous qu’il rayonne déjà, dans les montagnes du monde entier, depuis des dizaines d’années ? Voilà d’excellentes raisons pour l’envisager tel un projet à long terme : se familiariser, se former, s’enhardir et rêver d’en faire partout. Quoi de plus motivant qu’un sport complet avec plaisir immédiat et promesse de grandioses aventures aux quatre coins de la planète ?

Ski de randonnée, haute route, peau de phoque… ou encore touring ?

Ascension en sentier au Québec
Pratiquer le ski de randonnée au Québec

Genèse 101 du ski de randonnée alpine

Au XIXe siècle, ce moyen de transport utilisé dans les Alpes s’est inspiré des Inuits qui attachaient sous leurs skis de véritables peaux de phoque dont les poils courts et lisses offraient à la fois une bonne glisse et une excellente retenue. Vers 1930, cela devient un loisir appelé ski de randonnée ; puis, dans les années 60, certains ajoutent une dose de défi donnant naissance au ski de montagne, avec sa variante « compétition » le ski alpinisme.

Heureusement, depuis 1968, les peaux synthétiques autocollantes remplacent la peau animale. Mais, le terme “peau de phoque” reste ! Au Québec, on parle aussi de haute-route en référence à la fameuse traversée Chamonix-Zermatt ou touring pour ceux qui affectionnent les anglicismes !

Pose des peaux pour l'ascension
Pose des peaux pour l’ascension
Retrait des peaux pour la descente à ski
Retour aux skis alpins pour la descente

Concept du ski de randonnée

Quel que soit le nom que vous lui donnerez, le principe est le même : un bon effort continu pour accéder à des spots fabuleux, voire des terrains vierges, une pause contemplative au sommet, puis une descente bien méritée ; tout cela en quasi-autonomie. Un ratio circule : 90 % de montée pour 10% de descente !

Randonnée à ski en poudreuse
Randonnée à ski en poudreuse
Randonnée à ski en forêt
Ski de randonnée alpine

Où pratiquer le ski de randonnée au Québec ?

Près de 30 stations de ski au Québec entretiennent de merveilleux sentiers balisés pour la randonnée en peaux, et certaines réservent même un espace pour l’ascension le long de leurs pentes de ski. Quant à la descente, vous aurez le choix des pistes damées ou en poudreuse par les sous-bois ! Des passes de jour ou de saison, plus un service de location de matériel y sont proposés… Idéal pour découvrir !

Sentier de ski de randonnée à Tremblant
Ski de randonnée à Tremblant
Sentiers balisés à Tremblant
Sentiers balisés à Tremblant

Tenté par le hors-piste ? Pour les déjà initiés qui cherchent du ski sauvage, là où il est bon de maîtriser l’esquive du fouet dans le toupet, notre coin de pays recèle de nombreux trésors que l’équipe d’Estski, référence en ski hors-piste dans l’est de l’Amérique du Nord a soigneusement répertoriés et classés par secteur : autonomie, guidé, sidecountry… Royal, non ? Bon, à moins d’être un skieur hors-piste confirmé, optez pour les services d’un guide, c’est non-négociable.

Ski de hors-piste au Québec
Ski de randonnée en sous-bois
Montée à ski en sous-bois
Randonnée en sous-bois

Parlons sécurité et connaissance de la montagne

Qui dit montagne, dit gestion des risques et qui dit plein air en hiver, dit aussi gestion des risques ! Deux raisons majeures et bien suffisantes pour devenir des pratiquants avertis et responsables.

Hors-piste en sous-bois

Alors, patientez le temps de prendre de l’expérience et tournez-vous vers des structures affiliées à la Fédération Québécoise de Montagne et d’Escalade ou accréditées par Québec Aventure Plein Air qui offrent des sorties, voire des raids de plusieurs jours, encadrés par des guides certifiés.

Aussi, formez-vous à l’autonomie en montagne grâce aux cours dispensés par des écoles reconnues dispersées partout au Québec. De mon côté, j’ai commencé les cursus Orientation et Ski Alpinisme chez Attitude Montagne et je réalise à chaque formation l’importance de planifier ses sorties, gérer l’éloignement, prévoir le matériel adéquat, connaître les manœuvres de sauvetage, les risques d’avalanches… et surtout pratiquer en situation.

Formation Haute-Montagne
Formation Haute-Montagne
Technique d'ancrage
Technique d’ancrage

La ski de randonnée en terrain isolé est, par essence, un sport complet qui requiert endurance, technique de ski en poudreuse, expérience de la montagne et capacité à prendre les décisions qui garantissent le plaisir et la sécurité de tous.

Ski de randonnée en terrain sauvage

S’équiper pour le long terme

Histoire de vérifier que ce loisir d’endurance est bien pour vous, commencez par louer votre équipement : peaux – bottes avec position marche – skis alpins et fixations débrayables ou planche divisible (le très populaire splitboard) – bâtons rétractables. C’est tout ce dont un néophyte a besoin !

Équipement de rando des années 2000
2000
Équipement de ski de randonnée en 2005
2005
Équipement de ski de randonnée en 2021
2021

Sinon, une option bien pratique : le marché de l’occasion qui bat son plein en ce moment et permet d’ajuster son matériel aux défis que l’on entreprend.  

Du matériel de plus en plus léger et performant

Pour finir, un cadeau à faire à son corps pour réduire la fatigue, les douleurs et blessures d’usure : un boot fitting – hyper satisfaite du service de Ski Daniel Lachance – avec semelles conformables et thermoformage du chausson.

Ski de randonnée au Québec
Fixation débrayable – botte avec mode marche

Et finalement : à quelles destinations rêver ?

Quand les Chic-Chocs et les mystérieux monts Groulx auront étanché votre soif de terrain vierge, commencez à saliver devant les Rocheuses canadiennes ! D’une part, ce seront sans doute les premières montagnes accessibles, mais aussi un terrain de jeu fantastique et grandiose.

Ski de randonnée dans les Alpes françaises
Parc de la Vanoise
Ski de randonnée dans les Alpes
Alpes françaises

Ensuite, vous pourriez visualiser les Alpes françaises, italiennes, suisses ou autrichiennes comme motivation d’entraînement.

Ski hors-piste dans le Caucase
Ski hors-piste dans le Caucase
Ski hors piste dans le Grand Caucase
Grand Caucase – Géorgie

Puis, histoire de vous remettre l’eau à la bouche, pensez :

  • à la légendaire poudreuse de l’île japonaise d’Hokkaido,
  • au Maroc pour l’exotisme d’y skier l’Atlas,
  • aux montagnes du Caucase et ses villages quasi-médiévaux,
  • et enfin aux pays nordiques comme la Norvège et ses fjords, l’Islande si proche, ou encore le Groenland,
  • ah, j’oubliais presque les Andes qui offrent l’avantage supplémentaire d’un minime décalage de 2 h pour l’Argentine ou le Chili.

Certes, il nous est difficile de voyager en ce moment mais pas d’en rêver ! Encore moins de s’y préparer… Alors, à vos « bucket lists » !

Ski de randonnée à Tremblant
Ski de randonnée au Québec
Ski de randonnée de nuit
Randonnée nocturne à ski
Ski de randonnée à Tremblant

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